EXPANSIONS

agosto 22, 2007

Straight no Chaser: the greatest toilet reading ever

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Otro post de recuerdos. La revista Straight no Chaser es ya, a estas alturas del verano, historia. El último número que saldrá a la venta debe estar en estos momentos en imprenta o camino de los puntos de venta. Paul Bradshaw, su editor, ha tomado esta triste decisión después de bastante tiempo de lucha titánica por mantener a flote a la publicación de referencia para todos a quienes nos gusta la música negra, la música de raiz con sabor a jazz y a soul y sus múltiples mutaciones bajo registros electrónicos, vanguardistas, experimentales o simplemente étnicos. El acid jazz, los rare grooves, el rai, los broken beats, el hip hop francés, las bandas japonesas, los beats abstractos, el jazzdance, los clubes londinenses, los charts de Gilles Peterson, las fotos en blanco y negro, la música brasileña… sus contenidos nos han hecho soñar y descubrir mundos maravillosos.
No recuerdo muy bien cómo cayó en mis manos por primera vez la revista, seguramente mediante incómodo encargo para algún familiar o amigo que visitara Londres. Straight no Chaser, como el tema de Thelonius Monk. Su papel grueso, las estupendas fotos y la enorme información útil sobre discos y tiendas de allá y del más allá obligaban a guardarla. Así lo hice. Tengo muchos números. Algunos de ellos los distribuyeron gratuitamente en la fiesta aniversario (10 años) a la que acudí en 1998. Era mi primera escapada nocturna desde que me había mudado a Londres y lo recuerdo con especial cariño. El lugar también tenía su magia. Era el mítico club de jazz Ronnie Scotts en el Soho londinense. Dos plantas y muchísimos DJs y conciertos sucediéndose a lo largo de la noche. Muchas caras conocidas de la “escena” circulando por el lugar y saludando efusivamente a Paul Bradshaw. La revista había sido culpable de difundir por el mundo todo lo que el Londres musical y negro vomitaba, con la pasión del fan y el rigor de un equipo maduro y solvente en conocimientos, y mucha gente debía estar agradecida.
Seguramente la decadencia de la industria musical, la aparición de formas de comunicación más idóneas para cumplir los objetivos de marketing de los anunciantes, el envejecimiento del grueso de los lectores, la falta de adaptación de la revista a las nuevas demandas de los tiempos que corren, el alto coste de su producción, las dificultades para su distribución y yo qué sé más se han cargado Straight no Chaser.
El futuro más probable nos devolverá el trabajo de Paul Bradshaw y su equipo en forma de plataforma digital para la difusión de los contenidos habituales, pero también de prometedores proyectos monográficos y tangibles con apariencia de libros y alguna apetecible exposición del material gráficos de los archivos de la revista.
Lo esperamos con impaciencia y casi desesperación.

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agosto 8, 2007

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Otro post de recuerdos. Aún a riesgo de que este blog -o lo que sea- se convierta en la excusa perfecta para bombardear a quien lo lea con “historias del abuelo cebolleta”, también es cierto que esta información volcada en forma de recuerdos puede suponer un contenido interesante para quien desee conocer más sobre ciertos temas próximos a mis vivencias y aficiones.
Me entero de que Sirope se va a reactivar y unos días después me llega este flyer vía mail. Inmediatamente vuelven a mi cabeza recuerdos del 95 que nunca se han ido. Los primeros fanzines sobre música negra de club, los primeros colectivos afines a nuestro querido “Bag Culture” con lo que compartir y descubrir nuevos discos, los primeros referentes nacionales hacia los que dirigir nuestros pasos con admiración y algo de envidia sana. SIROPE en 1995 era el colectivo más cool de toda España viviendo el momento más dulce de su existencia. Javi P3z a los platos, Xabi Loreak pintando margaritas y dando sus primeros pasos en el mundo de la serigrafía a la vez que ayudaba a poner la banda sonora de este colectivo donostiarra, Jon Izeta aplicando su maravilloso talento a todo lo que le rodeaba, Ibon Errazkin (Mayor Tom) produciendo con P3z los primeros experimentos del laboratorio Novophonic y casi con un pie en Londres desde donde informaría de fiestas y tendencias musicales, chicas guapas bailando en el Etxekalte, un público entregado a las órdenes de la pandilla más estilosa de Donosti, ¿perdona, tienes papel?. Ninja Tune y Mo´Wax eran las etiquetas del momento. Las portadas de Futura 2000 y Ben Drury eran el toque perfecto para que esos discos fueran algo más que música. Recuerdo el disco de Money Mark y un recopi de Ninja Tune (Flexistencialism??) rondando por la cabina del Etxekalte. Esto era SIROPE y a nosotros nos gustaba.
Sus actividades pronto situaron a Donosti en un puesto de honor dentro del panorama de “clubs”(???) del país. Discos, directos, invitados, fiestas, clubes, festivales, buena música.
Bienvenido SIROPE 2007, te echábamos de menos.

julio 11, 2007

¿Y ahora qué pongo? crónica de una sesión accidentada de Gilles Peterson

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Aunque durante la sesión se sucedieron los cruces de miradas cómplices, las risitas y las manos sobre la cara, un par de días de distancia ayudan a hacer una valoración más apropiada del set que ofreció Gilles Peterson el pasado domingo en Madrid.
Mi conclusión es que Gilles es un gran profesional. La simple idea de tener que afrontar un bolo bajo las circunstancias en las que lo hizo “Mr. Worldwide” me hace temblar… Y es que la maleta de discos de este DJ se había extraviado en el trayecto Gatwick-Oporto (donde Peterson había actuado el sábado). Por suerte, además de tomar prestados varios discos, su laptop le permitió planchar unos cuantos CDs con la música que tenía en el ordenador.
Con una sonrisa y explicando la situación por el micro, dió comienzo a la sesión con el clásico “Les Fleur” de Minnie Ripperton. Una canción preciosa pero que difícilmente me atrevería a pinchar en una sesión “normal” en Madrid, el típico tema que provocan peticiones del tipo “no tienes algo más movidito?” y miradas asesinas por parte de los que no soportan otros ritmos que no sean 4X4. Pero Gilles, a base de gestos de éxtasis, un poco de teatro sobre la mesa de mezclas y demás recursos de quien es una estrella y se sabe tal, logró enganchar al público. Le siguieron varios temas de mod-soul bastante obvios que provocaron la ira de alguno que otro y el baile de muchos más. Al cabo de casi una hora mi compañero de fatigas, Bombín, y yo comentábamos que estaba haciendo una sesión como las que hemos hecho a cientos, pero que el hecho de “ser quién es” provocaba una predisposición en el público que era como mínimo “curiosa”. También estábamos fascinados con la puesta en escena de Peterson (esos brazos en cruz y ojos cerrados mientras sonaba en “Soul Fever” de Simbad no tenía precio). El hecho es que la sesión, pese a estar repleta de temas muy obvios y poco sorprendentes, estuvo muy bien llevada. Se movió sin sobresaltos por registros muy diversos, desde jazz hasta techno, y hasta demostró que había aprendido a mezclar con soltura (la primera vez que le veo mezclar sin errar en más de 15 años).
El sitio, como siempre de lujo, y la expo a la entrada muy interesante aunque parecía pasar desapercibida.
Fue divertido.

julio 3, 2007

Jungle Fever

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Nos estamos haciendo mayores. Los del sello Soul Jazz van y sacan una retrospectiva sobre la escena jungle. Yo caigo en la cuenta de que hace ya… 15 años!!! desde que escuché este ritmo por primera vez. Varios recuerdos muy personales relacionados con el jungle:

1. Semana Santa de 1992, un viaje a Londres me sitúa en el corazón de su calle más turística, Oxford St., probablemente vagando desde un megastore a algún otro punto de venta de discos. Entro en una tienda de ropa urbana con un toque guetto, desde camisetas jamaicanas de esas super macarras con la rejilla y los colores de África hasta mochilas East-Pack, de las que por aquí todavía no se veían. De pronto descubro que en el oscurísimo basement hay instalado todo un soundsystem donde unos tipos con aspecto de pocos amigos están pinchando algo muy rápido y percusivo que no logro reconocer ni relacionar con nada. Unos sampleos de James Brown son lo único familiar que escucho. Los subgraves y la percusión desenfrenada me acojonan, ¿qué es esto?

2. 1996/7? La sala Blue Note está en su máximo esplendor. Las mejores noches ocupan la programación de este nuevo proyecto empresarial del emporio “Acid Jazz” en pleno Hoxton Square. El sello Ninja Tune casi al completo (todavía guardo el horario de los DJs y actuaciones de esa noche: Coldcut, Vadim, DJ Food… increíble!) ocupa las tres plantas del club. En un momento dado el sótano se convierte en un infierno de subgraves que me trasladan en el tiempo a esa primera experiencia con el jungle. Con cada beat se percibe un movimiento de aire -y de empastes-. Es Squarepusher (antes de recaer en el sello Warp). Está solo en el escenario con su bajo y sus secuenciadores, pero es suficiente para acribillar al público con toda suerte de beats frenéticos y frecuencias profundas.

3. “Super sharp shooter”. Para muchos no significará nada pero desde que un Fetén en el que se anunciaba su lanzamiento cayó en mis manos, la descripción de lo que allí se podía escuchar me hizo perseguir a Chema -AMA records- hasta lograr mi copia. Uno de esos temas que casi obligan a usar el término anglosajón: killer!!! Tampoco me olvido de esa línea de bajo siniestra del “Pulp friction” de Alex Reece.

4. “Fever”. También a través de AMA me hice pronto comprador de las referencias del sello Congo Natty, unos clásicos entre los clásicos del sonido extremo, negro y barriobajero que caracterizaban los primeros pasos del jungle. Con claras referencias al rastafarismo y haciendo hincapié en el vínculo entre música jamaicana-jungle, las referencias de Congo Natty se convirtieron en unas de mis adquisiciones favoritas. Un día, en Santander, MK-Milk me puso el “Fever”. Me pareció un temazo increíble con todos los ingredientes que me gustaban y unos vocales magníficos, muy por encima de la media en este tipo de discos. No me sorprendió descubrir que ya resultaba imposible hacerse con una copia… Años de búsqueda acabaron cuando encontré una copia en Reckless Records, en la zona de Angel en Londres, y lo cambié por unos cuantos maxis ponzoñosos.

5. Black Market. Esta tienda era todo un referente para los amantes de la música negra. Uno de sus dueños, Nicky Blackmarket, entra ya en la categoría de leyendas. Un buen día presencié lo que nunca pensé que llegaría a ver. En el sótano donde vendían específicamente el material de jungle/drum´n bass se pusieron a subastar una copia del white label de turno que se había convertido en objeto de deseo para la decena de jovencitos que allí se agolpaban. Casi hay tortas y yo sin saber de qué tema se trataba…

6. Recopilatorios franceses (o belgas?). Siempre he admirado la capacidad de mimetismo de la que gozan nuestros vecinos. Su hip hop es simplemente estupendo y pronto digieren y hacen suyo cualquier ritmo novedosos que aparezca en el horizonte musical. El hecho es que los primeros recopilatorios de jungle que cayeron en mis manos estaban publicados por el sello Crammed y mezclados por DJs (afro)galos como un tal Selector(?) del que nunca más he oido hablar. Allí descubrí el “Original Nuttah” uno de los himnos del movimiento (creo que venía en el “Jungle Vibes”). El material original en maxis creo que nunca tuvo distribución en España, al menos en las tiendas de música negra avanzada, y por aquella época el tema de internet y la venta por correo de este material no estaban tan desarrollados como ahora.

7. Primer jungle/drum´n bass made in Spain. No lo tengo del todo claro. Tengo la impresión de que hubo un par de discos que salieron casi simultáneamente: el “Camping Gaz” de Javi Pez/Txarly Brown en Novophonic, y otro maxi que no recuerdo con claridad (una remezcla del “Representando” de JazzTwo??) casi coincidieron en el tiempo. Ruego que alguien aporte alguna pista al respecto.

8. Goldie. Oro puro fue el primer disco de este hombre. La obra clave que el movimiento junglista necesitaba para despegar. Un álbum casi conceptual, dando valor al arcáico formato LP (como obra única más que colección de canciones), que brilla -o más bien transmite oscuridad- de principio a fin. El “Inner City Life” es uno de mis temas favoritos de los 90. A Goldie se le veía los domingos en el Blue Note con su club Metalheadz. En la pista todos los modernos que por aquel entonces le reían las gracias y veían como algo cool fardar de su amistad con este ex-ganster de aspecto peligrosísimo. Bjork era una incondicional de Metalheadz y acabó siendo pareja del de los piños de oro. Yo le ví un par de veces cuando comenzaba su decadencia. ¿Qué ha sido de Goldie? siempre le quedarán los dientes.

9. La remezcla. Cuando se cuenta con un temazo como el “I am the black gold of the Sun” de los Rotary Connection, con la interpretación de unos músicos de lujo reclutados con criterio exquisito por los Masters at Work/Nuyorican Soul y con unos 4Hero en plena forma aportando su buen hacer en la mezcla, sólo se puede generar un clásico de este tamaño.

10. El final. Cuando el jungle se hizo súmamente vaporoso y perdió la agresividad inicial, cuando la abstracción electrónica le tomó el relevo a la inmediatez y la crudeza de unos latigazos de subgraves y beats incisivos, personalmente perdí el interés por esta escena que ya se llamaba drum´n bass. Nunca aguanté a LTJ Bukem, me parecía un hortera. El UK Garage me ofreció el siguiente capítulo en la evolución del guetto sound hecho en Inglaterra y artistas como Wookie o MJ Cole se hicieron mis nuevos héroes hasta la llegada de los broken beats.

junio 24, 2007

Gilles Peterson en Madrid -primera vez-

Filed under: Uncategorized — expansions @ 9:12 pm

Los chicos de Black Book Sessions retoman su heróica misión y nos traen a otro nombre fundamental de la escena de los beats (rotos o no) con más sabor a jazz: Gilles Peterson. Gilles (pronunciese “yails” que no “yills” ni nada parecido) es el personaje mediático por excelencia. Su nombre es ya una marca que lo mismo sirve para sacar recopilatorios como para bautizar un modelo de jeans (en Japón, dónde si no?). Creo que es el único DJ británico que se ha sabido mantener en el top de la primera liga de DJs desde hace 20 años (!!!!). Por el camino se quedaron su maestro Paul Murphy, todavía en activo pero con menos tirón comercial que Gilles, Chris Bangs, Kevin Beadle y muchos otros. Gilles en cambio fue ascendiendo en su carrera de prescriptor musical, bien como DJ de radio bien como DJ de club o como creador de sellos, recopilatorios y demás productos.
Ahora bien ¿qué ofrece que resulta tan especial? pues tras asistir a muchísimas sesiones suyas, escuchar con fidelidad su programa durante años y coleccionar buena parte de los discos que ha editado-recopilado, sigo sin tenerlo claro.
En su faceta de DJ le he visto protagonizar momentos gloriosos de sorpresa constante tema tras tema lo mismo que sesiones vergonzantes en las que sus conocidas carencias técnicas rozaban lo bochornoso. Supongo que dependerá del lugar y del día…
Pero su programa de radio (con la ayuda de su equipo: ahora  Karen P, antes  Benji B) ha marcado sin duda las tendencias de la escena más jazzy. Ha arriesgado logrando que todos le sigan y ha pinchado sin complejos bizarradas del calibre de Elton John consiguiendo que su audiencia se interesara de inmediato en un artista previamente aborrecido.
De los rare grooves en torno al jazz y soul que había conocido con Paul Murphy, pasó a hacer crecer la escena acid jazz, luego -mano a mano con James Lavelle- apostó por la abstracción de los beatz elevando al altar el sonido Mo´Wax/Ninja Tune, a la vez que a su sesiones se fueron incorporando los primeros himnos del jungle y el drum´n bass para volcarse los últimos años con el tecno, los broken beats, el jazz espiritual y Dios sabe qué cosas más… Tampoco han faltado los guiños al hip hop y el r&b e incluso incursiones en el house (de todo tipo). Si a todo este conjunto se le puede dar una coherencia, este es el “sonido Gilles Peterson”.
Sobre sus sellos y recopilatorios, me parece injusto atribuirle en exclusiva todos los honores a Gilles Peterson. Máxime cuando me consta que él apenas aporta su “marca” a muchos de los productos que circulan en el mercado con la denominación de origen GP. El caso más escandaloso son los maravillosos recopilatorios “Impressed”, una magnífica colección de temas esenciales a la vez que raros de jazz británico. La persona que está detrás de este trabajo no es Gilles, ni siquiera son sus huellas dactilares las que ilustran la portada si no que pertenecen al verdadero autor de los recopilatorios. Sobre su penúltima creación, Brownswood, podemos decir algo parecido, él marca una línea general que su equipo de a&r se encarga de desarrollar y comercializar.

Aún así tener a Gilles Peterson en Madrid por vez primera es todo un acontecimiento que ha tardado demasiados años en producirse. Desde aquí reclamo el máximo apoyo a la gente de Black Book Sessions por su valentía al apostar por una iniciativa que, me consta, no es nada fácil ni barata de llevar a cabo. Una vez más la sesión de Focuz echará un pulso con la propuesta del invitado (si Gilles no está extraordinariamente fino yo ya sé quién va a hacer la mejor sesión…) y el entorno y Gilles pondrán el resto de ingredientes necesarios para que otra memorable noche de BBS tenga lugar.

marzo 11, 2007

Filed under: Uncategorized — expansions @ 10:34 pm

yusef lateef - 1

Yusef Lateef actuó el pasado jueves en Madrid. A pesar de que la entrada de gente fue lenta, creo que al final el San Juan Evangelista se llenó. Eché en falta algo más de gente joven, y eso que mi concepto de juventud últimamente se extiende hasta bien entrada la cuarentena… Digamos que la falta de afluencia de esa nueva generación de amantes del jazz que -creo/espero- debe existir en Madrid se debió a la escasa promoción del concierto. Espero que sea así porque de lo contrario comenzaré a no poder negar la teoría de muchos de mis amigos: en esta ciudad no hay público para propuestas de ocio musical que no entren dentro de la tendencia del momento, sobre todo si son de pago. Aprovecho este comentario para agradecer al público que está acudiendo, cada vez en mayor medida, a las sesiones de Danzz. El hecho de que cada mes se repita es fruto del esfuerzo de todos, gracias!

Por cierto, el concierto estuvo muy bien. Coincido con mi amigo Bombín en que la espiritualidad de lateef no siempre gozó del entendimiento del resto de la banda (una formación de músicos jóvenes franceses -creo- liderada por un tal Belmondo). Sólo la versión del “Morning Child” discurrió por unos cauces más o menos amables y asequibles, si bien los guiños al free jazz fueron comedidos. Gustó.

diciembre 29, 2006

FU**ING FUNKY…FUNK!!!

Filed under: Uncategorized — expansions @ 1:41 pm

Basta con enredar con cierta asiduidad en la “blogosfera” o incluso con haber accedido a los medios de comunicación más generalistas que, para esto sí, plasmaron masivamente la noticia de la muerte de James Brown, para saber de la desaparición del “Godfather of soul”. Los testimonios de dolor, las entradas de blog en las que cada seguidor volvía a narrar -cual abuelo cebolleta- aquel maravilloso concierto de James Brown al que asistió o recalcaba, como si estuviera descubriendo un talento por reconocer, su gran aportación al mundo de la música, etc, se han sucedido cual acción de marketing viral del tipo “amo a Laura”…
Personalmente lamento que “Mr. Dynamite” haya fallecido, pero lo que me ha resultado más doloroso ha sido tener que soportar una y otra vez el término “funky” por aquí y por allá. Puede ser una manía patológica, estoy lleno de éstas, una fijación enfermiza o cualquier otro tipo de obsesión, pero no puedo soportar la palabra “funky”!!! Ya lo he escrito un par de veces y no creo que pueda volver a hacerlo ninguna más antes del final de este blog. La más atractiva de las chicas se convertiría a mis ojos en una vulgar zafia al pronunciar la dichosa etiqueta. Y cuando alguien se me acerca a la cabina a pedirme algo de música de ESE tipo, la petición se transforma en provocación y casi un insulto. Entre mis amigos está vetado su uso en mi presencia y en mi familia hace tiempo que dejé clara la existencia del soul, del funk y de sus múltiples transformaciones bajo otras etiquetas a lo largo del tiempo. Pero en ninguna boca o pluma rigurosa encontré jamás la dichosa palabra que acaba en -y…

Si se trata de una enfermedad debo decir que hay otras variantes, como la sufrida por Jean Claude, el dueño de la tienda de discos If Music en Londres. Allí presencié como amenazaba con expulsión inmediata de la tienda al que osara pedir algo “jazzy”. De nuevo se repite la terminación en -y, como si no se atrevieran a decir simplemente JAZZ o FUNK así, a secas.

De nuevo repaso la evolución de los géneros: R&B-SOUL-FUNK-DISCO-HOUSE… sigo sin ver nada acabado en -y. Me pregunto qué será exactamente a lo que alude quien usa ese término que no me atrevo a repetir de nuevo…

http://es.wikipedia.org/wiki/Funky

diciembre 14, 2006

Habemus podcast

Filed under: Uncategorized — expansions @ 2:07 am

Gracias a mi buen amigo Rob (Heavy Usker) por hacer posible la grabación del podcast que os podreis descargar aquí:

RadioMadrid

Una buena muestra de la música que nos gusta y que pinchamos y bailamos en Danzz. La nueva fecha para el club es el día 7 de enero. Más información en la web: www.danzz.es

diciembre 5, 2006

Así fue…

Filed under: Uncategorized — expansions @ 1:47 pm

octubre 30, 2006

Danzz!!!!!!!!!!!

Filed under: Uncategorized — expansions @ 5:54 pm

danzz
Ya queda muy poco. Danzz, el único club de jazzdance en todo el país, abre sus puertas el dia 26 de noviembre. La idea es muy sencilla. Jazz y sus fusiones con la música brasileña y latina serán los sonidos del club. A última hora se dará entrada a registros más modernos con raiz en el jazz. Y lo mejor: los bailarines de JAZZCOTECH (responsables de noches en Londres como Messin´Around o Shiftless Shuffle) enseñarán unos primeros pasos de baile a primera hora a quien quiera aprender, y durante toda la noche darán exhibiciones de fusion jazzdance al ritmo de la música que se pinche.

Esta primera noche tendrá a Heavy Usker (Hi Top records) y Pedro Galiano (elojocritico.net/Areia) como invitados especiales en la cabina. Esperad lo mejor de su buen gusto en la selección! Yo estaré como DJ residente cada noche, aunque dudo que el dia 26 vaya a tener tiempo de poner muchos discos…

Las puertas se abrirán a las 19:00 horas y cerraremos a las 12 de la noche, así el lunes todo el mundo podrá madrugar sin problemas.

Os esperamos!!!!

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